La espina de Azpilicueta en los Mundiales

Roberto Morales

Roberto Morales

Doha, 19 nov (EFE).- C茅sar Azpilicueta siempre fue hombre de selecci贸n. L铆der en las categor铆as inferiores. Con m谩s dificultades para asentarse en la absoluta hasta que se gan贸 la confianza de Luis Enrique. Con el Mundial tiene una espina clavada. Qatar 2022 ser谩 su tercera experiencia tras dos malas con sendos batacazos. Jug贸 dos partidos de los siete en los que pudo participar y Espa帽a perdi贸 en ambos.

"Las dos experiencias anteriores no fueron como so帽aba", asegura Azpilicueta con una sonrisa que muestra la esperanza ante la tercera. Llega con un pulso de pureza con Dani Carvajal por el lateral derecho pero, juegue m谩s o menos, sinti茅ndose m谩s importante en un vestuario en el que es el tercero m谩s veterano tras Sergio Busquets y casi a la par que Jordi Alba.

"Al final el f煤tbol siempre te da otra oportunidad y el grupo est谩 en una situaci贸n fant谩stica con una gran din谩mica y una selecci贸n muy joven. Ya solo queda Busi de los campeones del mundo de 2010, solo seis tenemos experiencia en un Mundial. Desde ah铆 tenemos que estar unidos porque el f煤tbol cada d铆a es m谩s competitivo", apunt贸.

Azpi disfrut贸 como aficionado del Mundial de Sud谩frica en el que Espa帽a toc贸 la gloria por primera vez, siguiendo de cerca una selecci贸n en la que ten铆a mando en plaza en las categor铆as inferiores. En febrero de 2013, ante Uruguay, llegaba su estreno con la absoluta. Como titular. El 13 de junio de 2014, su debut mundialista en su s茅ptimo encuentro con la absoluta.

El 1-5 de Pa铆ses Bajos a Espa帽a baj贸 a la por entonces campeona del mundo y doblemente de Europa de la nube en Brasil 2014. Y eso que Espa帽a comenz贸 ganando con el tanto de penalti de Xabi Alonso antes de ser superada en una segunda parte en la que encaj贸 hasta cuatro antes con la impotencia compartida de Casillas con una defensa en la que 'Azpi' ocupaba el lateral derecho.

El duro resultado no afect贸 a su titularidad en una defensa en la que Vicente del Bosque cambiaba una pieza, Gerard Piqu茅. Y nada mejor贸 ante Chile en un partido perdido en el primer acto encajando dos goles que fueron una losa. El fin de ciclo m谩s abrupto.

Un p茅simo recuerdo de Azpilicueta que ya no particip贸 en el triunfo, sin nada en juego, de la tercera jornada ante Australia. Espa帽a se volv铆a casa mucho antes de lo imaginado. "Voy a estar en tres ediciones del Mundial. Las dos primeras no salieron como esper谩bamos y, ahora, ojal谩 que la afici贸n se sienta orgullosa de nuestro buen papel", dese贸.

La primera opci贸n de revancha para C茅sar no mejor贸 su mal sabor de boca. Cuatro a帽os despu茅s estaba entre los elegidos de Julen Lopetegui para Rusia 2018 pero el cambio de seleccionador a horas del debut, la llegada de Fernando Hierro, provoc贸 que las molestias que imped铆an jugar a Dani Carvajal, le diesen la titularidad a Nacho Fern谩ndez por delante de Azpilicueta ante Portugal (3-3)

Carvajal reaparec铆a ante Ir谩n (1-0), el segundo triunfo que Azpilicueta vivi贸 de cerca en un Mundial pero en el banquillo. Y se fue de la gran cita sin un solo minuto. Suplente en el empate ante Marruecos (2-2) y el mismo resultado ante la anfitriona Rusia (1-1) antes de que los penaltis mandaran a casa a la Roja en uno de los partidos de mayor impotencia que se recuerdan: 78% de posesi贸n y una sola ocasi贸n clara de gol.

Desde noviembre de ese 2018, Azpilicueta desapareci贸 de las listas. Dos a帽os y siete meses sin ser llamado. "Llegu茅 relativamente r谩pido a la absoluta y no he tenido continuidad pero la verdad es que nunca hab铆a conseguido demostrar en la selecci贸n lo del Chelsea", asegur贸 con autocr铆tica.

"No jugu茅 a mi nivel, hay que ser humilde y autocr铆tico. Por eso ten铆a tantas ganas de volver, ten铆a esa espinita. Hab铆a jugado ratos, sin continuidad, y desde la Eurocopa consegu铆 darle la vuelta, jugar m谩s, demostrar mi nivel y ahora tengo una oportunidad fant谩stica en el Mundial", a帽adi贸.

A sus 33 a帽os llega el que ser谩 su 煤ltimo Mundial y lo encara con la ilusi贸n de enterrar las malas sensaciones de los dos vividos: "El objetivo es jugar siete partidos. Viv铆 mi debut en un Mundial y no fue lo que hubiese querido. Ves la otra cara de la moneda, lo dif铆cil que es. Hay peque帽os detalles que marcan la diferencia. Ahora queremos estar hasta la final pero vamos a ir paso a paso". EFE

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